15

Уроки веры от работорговца, ставшего автором гимнов Джона Ньютона

Немногие истории в христианской истории более драматичны, чем история Джона Ньютона, жизнь которого отражает название его самого известного гимна – «Удивительная благодать».

Ньютон родился в Лондоне в 1725 году в семье мореплавателя и набожной матери. Он последовал за своим отцом в море в возрасте 11 лет, но отверг веру матери, став мятежным, безрассудным и аморальным юношей.

У него была способность находить проблемы: отказываться от хорошей работы, увольнять после шести морских путешествий и, в возрасте 19 лет, насильно отправить в Королевский флот. Он дезертировал, был пойман и подвергнут публичной порке.

Уволившись покинуть флот, Ньютон стал заниматься работорговлей, отправляя рабов из Африки в Северную Америку. Это печальный факт, что рабство – прибыльная и в значительной степени невидимая торговля в Британии – тогда вызывало мало споров. Ньютон, наживший много врагов, оказался брошенным в Африку своими коллегами и был заключен в тюрьму в цепях и подвергался жестокому обращению в течение восемнадцати месяцев.

Когда Ньютон был спасен в 1748 году, он неУроки веры от работорговца, ставшего автором гимнов Джона Ньютона проявил никаких признаков раскаяния. Тем не менее, когда он возвращался в Британию, его корабль попал в сильный шторм. Когда сосуд начал тонуть, Ньютон начал молиться, полагаясь на милость Бога. Каким-то образом корабль смог благополучно вернуться на Британские острова. Хотя позже Ньютон считал, что его молитва знаменует момент своего обращения, он должен был написать: «Я не могу считать себя верующим в полном смысле этого слова до тех пор, пока спустя значительное время».

 

Однако изменения начались, и Ньютон начал молиться и читать Библию.

В 1750 году Ньютон женился на Полли Катлетт, с которой ему предстояло прожить 40 лет счастливого, пусть и бездетного, брака. Он вернулся, чтобы служить на невольничьих кораблях, совершив три рейса в качестве капитана и, по-видимому, игнорируя любые несоответствия между своей профессией и своей верой.

В возрасте 29 лет, из-за плохого здоровья, Ньютон бросил мореплавание и вместо этого устроился на работу в порт Ливерпуля. Там его христианская жизнь начала расцветать, и он попал под влияние великих проповедников методистского возрождения, Джона и Чарльза Уэсли и Джорджа Уайтфилда. Жизнь Ньютона изменилась, и он стал участвовать в евангельских общинах и в организации изучения Библии. Он стремился получить посвящение в англиканскую церковь, но в течение нескольких лет ему отказывали из-за отсутствия ученой степени и подозрений в том, что он приобрел методистский «энтузиазм».

Наконец, с помощью влиятельного сторонника Ньютон был рукоположен и стал священником Олни в Бакингемшире. Живой, целеустремленный и заботливый пастор, который преподавал Библию и проповедовал привлекательные и актуальные проповеди, он утроил размер своей общины. Он также написал книги, которые привлекли к нему внимание широкой публики.

Поэт и автор гимнов Уильям Каупер переехал в Олни, и они с Ньютоном стали близкими друзьями, что оказало огромную помощь депрессивному Кауперу. Вместе они приступили к написанию гимнов. Вклад Ньютона включал множество гимнов, которые остаются популярными, в том числе «Удивительная благодать», «Как сладко звучит имя Иисуса» и «Славные слова о Тебе». Хотя технически Каупер мог быть лучшим поэтом, Ньютон продемонстрировал замечательную способность использовать простой язык.

После 16 лет плодотворного служения в Олни, Ньютон переехал в церковь в лондонском Сити в 1780 году. Там, в самом сердце страны, он смог оказать сильное влияние, воодушевляя, наставляя и продвигая во всех отношениях энергичного евангелиста. Христианство. Когда молодой и многообещающий политик Уильям Уилберфорс обратился в веру и испытал искушение оставить политику в пользу церкви, Ньютон призвал его остаться в парламенте и «служить Богу там, где он был».

К настоящему времени национальные настроения повернулись против рабства, и Ньютон, все еще опечаленный своим участием несколько десятилетий назад, написал мощную брошюру «Размышления о африканской работорговле», основанную на собственном опыте. Он широко распространился и широко использовался, чтобы помочь Уилберфорсу в его в конечном итоге успешной кампании против работорговли.

В свои последние годы Ньютон стал, возможно, старшим государственным деятелем евангелической церкви в Британии, делая все возможное для распространения Евангелия; поддержка служителей разных деноминаций и помощь в основании как церковного миссионерского общества, так и Библейского общества. Ньютон умер в 1807 году в возрасте 82 лет, после 50 лет служения Христу и всего через несколько месяцев после того, как рабство в Британской империи было прекращено.

В жизни Джона Ньютона есть много проблем, которые бросают нам вызов, но для меня больше всего поражают те, которые возникают в результате его обращения. Позвольте мне предложить вам четыре мысли.

Во-первых, мы видим приоритет конверсии . Превращение Ньютона из самого грязного человека в милостивого слугу Божьего учит, что встреча со Христом может изменить жизнь. В конце концов, христианство – это не вопрос морали; это об Иисусе, изменяющем жизни.

Во-вторых, мы видим принцип обращения . История Ньютона напоминает нам, что, хотя мы не можем спасти себя, Бог может и делает. Выражаясь словами «Удивительной благодати», Ньютон пришел к Богу как недостойный «негодяй», который был «заблудшим» и «слепым», но Христос спас его.

В-третьих, мы видим процесс обращения . Все мы любим истории о драматическом обращении с мгновенным изменением поведения. Они случаются, но происходят и кажущиеся затяжными преобразования, подобные Ньютону. Нам нужно напомнить, что иногда после посадки семени может пройти много времени, прежде чем цветок веры расцветет.

Наконец, мы видим продукт конверсии . Ньютон получил обильную благодать. Но важно отметить, что, получив благодать, он поделился ею с другими. Богатая благодать, которую Бог дал Ньютону, распространилась на многие жизни и на мир.

Среди последних записанных слов Джона Ньютона были следующие: «Моя память почти стерлась, но я помню две вещи: что я великий грешник, а Христос – великий Спаситель». Аминь.