Отправной точкой пандемии COVID-19 стал уханьский рынок морепродуктов, где также продавались млекопитающие. К такому выводу пришли два новых исследования, которые были опубликованы во вторник в журнале Science, сообщает CNN.

В исследовании использовались два разных подхода в работе. В одном из них ученые использовали картографирование и отчеты в социальных сетях для пространственного и экологического анализа. Они предполагают, что вирус предположительно был перенесен живыми животными в конце 2019 года. Самые первые случаи были зарегистрированы среди продавцов и покупателей рынка. Здесь циркулировали два типа вируса, которые передавались людям.

«Все восемь случаев COVID-19, выявленных до 20 декабря, были на западной стороне рынка, где также продавались виды млекопитающих», — говорится в исследовании.

В результате сопоставления случаев возникла четкая закономерность. Изучив самые ранние случаи у людей, которые не имели прямого отношения к рынку, ученые выяснили, что эти люди жили или работали поблизости. Возникнув на рынке, вирус начал распространяться на окружающую общину через продавцов с рынка, которые входили в местные магазины и заражали своих работников.

Второе исследование использует молекулярный подход и отслеживает, когда коронавирус перешел от животных к людям. Также доказано, что самая старая версия коронавируса имела два типа – А и В.

Впервые тип В передавался человеку, он был обнаружен у тех, кто имел непосредственное отношение к рынку. Предположительно, это произошло 18 ноября. Вскоре после этого люди начали заражаться типом А. Он был обнаружен у людей, которые жили рядом с рынком.

Исследования не опровергают окончательно возможность того, что вирус распространился через утечку из лаборатории. Однако ученые считают, что вероятность этого очень мала.

Чтобы предотвратить будущие пандемии, они собираются исследовать, какое именно животное подхватило вирус и как это произошло. Сотрудничество между учеными также важно, чтобы остановить распространение вируса как можно раньше.

«Главный вопрос, который мы должны задать себе: когда это произойдет в следующий раз, потому что это обязательно произойдет — как мы можем обнаружить эту вспышку на ранней стадии и предотвратить ее перерастание в пандемию?» — определяет дальнейшие цели один из авторов исследования.