‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.

The New York Times опубликовала большой лонгрид о защитниках Азовстали.

‎В течение 80 дней на металлургическом заводе беспощадное русское наступление встречало непоколебимое сопротивление украинцев. Так было и с теми, кто воевал, и с теми, кто случайно оказался на поле боя.‎

Ранним утром 21 марта два вертолета Ми-8 прорвались через вражескую территорию, напугав российских солдат. Внутри находились бойцы украинского спецназа с ящиками с ракетами «Стингер» и «Джавелин», а также спутниковая система интернета. Они летели на высоте 20 футов над землей в самую горячую зону боевых действий.‎

Высшие генералы Украины рассматривали полет как смелую, возможно, обреченную миссию. Группа украинских солдат, у которых заканчиваются боеприпасы и почти без связи, укрылась на обширном металлургическом заводе в осажденном Мариуполе. Солдаты были окружены многочисленными русскими войсками и находились на грани уничтожения.‎

План предусматривал высадку Ми-8 на заводе, замену груза ранеными солдатами и возвращение в центральную Украину. Почти все понимали, что город и его защитники погибли. Но оружие позволило бы солдатам расстроить российские войска еще на несколько недель, притупив натиск украинских войск на южном и восточном фронтах и дав им время подготовиться к новому российскому наступлению.‎

‎«Для ребят, которые были в полном окружении, было так важно знать, что мы не бросили их, что мы летим к ним, рискуя жизнью, чтобы забрать раненых, принести боеприпасы и лекарства», — сказал офицер военной разведки с позывным Флинт, который был в первом полете и описал операцию The New York Times вместе с тремя другими участниками. «Это была наша главная цель».‎

Когда два Ми-8 подошли ближе, они сильно наклонились над Азовским морем, пролетая над поверхностью воды, чтобы избежать российского радара. Тогда же появился металлургический завод «Азовсталь», последний оплот защитников Украины. На видео с рейса «Азовсталь» предстает как осажденная промышленная крепость, затопленная утренним солнечным светом.‎

За ним стоял Мариуполь, город, который менее чем за четыре недели превратился в тлеющую оболочку. Улицы были усеяны трупами, в то время как живые, остальные были в основном под землей, голодные и напуганные, выползая из подвалов только для того, чтобы найти воду и еду.‎

‎«Это было печальное зрелище», — сказал Флинт, который находился на главном вертолете. «Она уже была в основном в руинах».‎

‎Главный приз‎

Металлургический завод «Азовсталь» возвышается над центром Мариуполя, гигантским промышленным комплексом в самом центре портового города, как видно на кадрах с беспилотника, записанных репортером Times 20 января 2022 года, за месяц до вторжения России.

Для Кремля Мариуполь был призом.‎

Как только президент России Владимир Путин отдал приказ о вторжении на Украину, 24 февраля российские солдаты начали пересекать границу на танках и бронетехнике, двигаясь в сторону города, стратегического порта в Азовском море. Ракеты летели в предрассветной темноте, врезаясь в жилые дома и ранив первых мирных жителей войны.‎

В то утро генеральный директор «Азовстали», промышленного гиганта с более чем 11 000 рабочих, позвонил в совет. Директор Энвер Цкитишвили пошел военным путем, решив выключить доменные печи и прекратить работу впервые со времен Второй мировой войны.‎

Тогда правление приняло решение, которое сформулировало битву за восточную Украину.‎

Глубоко под сталелитейным заводом находилось 36 бомбоубежищ, наследие холодной войны. В убежищах, некоторые из которых находятся на глубине более 6 метров под землей, было достаточно пищи, чтобы прокормить тысячи людей в течение нескольких недель. Полагая, что боевые действия не продлятся долго, г-н Цкитишвили и другие руководители восприняли завод как убежище и пригласили рабочих приехать туда со своими семьями.‎

Разрушения на металлургическом заводе «Азовсталь».

Спутниковые снимки Planet Labs показывают масштабы разрушения металлургического завода, который был одним из последних укрытий украинских боевиков в Мариуполе. Пронумерованные области подробно показаны под основным изображением. Красные круги обозначают укрытие.‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Источники: Planet Labs (снимки, показывающие разрушения, сделаны 1 мая 2022 года); Google (довоенные изображения, сделанные 5 июля 2020 года) Марко Эрнандес

Чего г-н Цкитишвили не знал, так это то, что украинские военные также прибыли на «Азовсталь». Для украинских воинов завод был опорным пунктом, окруженным с трех сторон водой и высокими стенами, завод казался неприступным, похожим на средневековую крепость. Это было идеальное место для последнего боя.‎

‎«Военные никогда не говорили нам, и мы никогда не предполагали, что они будут вместе с нами», — сказал г-н Цкитишвили в интервью. «Мы планировали только для мирных жителей и только как убежище от нападения. Мы не считали себя участниками войны».‎

В течение следующих 80 дней «Азовсталь» была точкой опоры войны, поскольку российская жестокость столкнулась с украинским сопротивлением. То, что начиналось как несчастный случай — гражданские лица и солдаты забаррикадировались вместе в промышленном комплексе, почти в два раза превышающем размер Манхэттена, — превратилось в кровавую осаду, поскольку около 3000 украинских бойцов держали гораздо более крупные российские силы увязшие в трясине, которая принесла страдания и смерть обеим сторонам.‎

Мариуполь стоял на пути одной из ключевых целей Путина: создания сухопутного моста, связывающего территорию России с Крымом, стратегическим полуостровом на юге Украины, который Россия аннексировала в 2014 году. Но эта борьба также соответствует военному нарративу Кремля. Хотя на «Азовстали» было несколько военных групп, многие из ее защитников были членами полка «Азов», сильно националистической группы бойцов, чья слава в Украине и ранние связи с крайне правыми политиками использовались Кремлем, чтобы ложно изобразить всю страну фашистской.‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Мариуполь в 2018 году. Для Кремля город был ключевым звеном в сухопутном мосту между территориями, которые он захватил много лет назад.

Их уничтожение занимало центральное место в часто повторяемой цели Кремля по «денацификации» Украины.

На Украине битва за «Азовсталь» уже стала легендой, хотя исчерпывающее описание осады и борьбы за выживание войск и мирного населения внутри появлялось медленно. Десятки интервью, проведенных The Times с правозащитниками и мирными жителями, которые находились на «Азовстали», включая солдат, захваченных и позже освобожденных Россией, а также высокопоставленных военных и международных арбитров, которые участвовали в переговорах об эвакуации, рисуют картину апокалиптической осады, которая стала украинской версией Аламо.‎

В ходе войны, которую в основном ведут анонимные солдаты вдали от камер, командиры «Азовстали» и рядовые боевики общались с журналистами и транслировали видеосвидетельства миру в Telegram. Заместитель командира завода полка «Азов» капитан Святослав Паламар целыми днями и ночами вел бои на земле, а затем передал свои впечатления в видеообращениях, когда отступал в бункеры возле «Азовстали».‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.

‎«Мы воевали с группировкой, которая во много раз сильнее нас, связали их и не позволили продвинуться дальше в Украину», — сказал капитан Паламар в телефонном интервью «Азовстали» в конце апреля. «Но в то же время ситуация сложная, на самом деле критическая».‎

В итоге «Азовсталь» оказалась ловушкой. Присутствие гражданских лиц не позволяло солдатам защищаться. Присутствие солдат означало, что мирным жителям пришлось пережить жестокую осаду, поскольку закончилась еда и чистая вода.‎

‎Наталья Бабеуш‎‎, которая работала оператором котла высокого давления на заводе, прежде чем искать убежища в одном из убежищ, описала голод настолько катастрофический, что дети начали рисовать пиццу и пирожные. Будучи поваром-добровольцем в своем бункере, она каждый день поднималась над землей, чтобы приготовить блюда из жидкого супа и жареного теста на импровизированной печи, построенной из кирпича и металлических решеток, а самолеты летали над головой, сбрасывая бомбы.‎

Дважды ее кухня взрывалась российскими ракетами.‎

‎«Вы слышите, как реактивный самолет хватает вашу кастрюлю и бежит прятаться, подсчитывая, сколько бомб сбросил самолет», — сказала она. «Когда он пролетает над головой и вокруг взрываются взрывы, вы понимаете, что ваша жизнь просто, ну, ничего не стоит».‎

‎«Я думал, что я в безопасности»‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Наталья Бабеуш (слева), которая работала оператором котла высокого давления на заводе, прежде чем она попала в убежище азовстали, она с детьми пережила голод настолько катастрофический, что дети рисовали пиццу и пирожные.‎

Для госпожи Бабеуш и многих других «Азовсталь» означала семью. Там работал ее брат. Там же работал ее муж. Поколения мариупольских семей работали на заводе с момента его открытия в 1933 году, когда Украина была частью сталинского Советского Союза. Позже, когда Вторая мировая война оставила завод в руинах, жители Мариуполя сделали пожертвования на его восстановление.‎

«Для людей, особенно после войны, завод был спасением с точки зрения работы, с точки зрения стабильности», — сказала г-жа Бабеуш. «Еще до этой войны действительно не было другой работы, кроме работы на заводах».‎

В отличие от других промышленных реликвий той эпохи, «Азовсталь» процветала еще долго после распада Советского Союза. Металл из печей использовался для защитного саркофага вокруг поврежденной Чернобыльской атомной электростанции, а также для недавних проектов, включая Hudson Yards в Нью-Йорке, Shard в Лондоне и штаб-квартиру Apple в Калифорнии.‎

Но «Азовсталь» располагалась вдоль одного из самых кровавых геостратегических разломов в мире. В 2014 году, когда Россия аннексировала Крым, российские войска вместе с местными сепаратистами захватили близлежащие территории на востоке Донбасса. Сепаратисты оккупировали Мариуполь в течение нескольких недель, прежде чем проукраинские силы, в том числе бойцы «Азова», вытеснили их оттуда.‎

Несколько лет, пока война на Донбассе была в самом разгаре, руководство «Азовстали» приказывало рабочим реконструировать рухнувшие бомбоубежища и обеспечить их продовольствием и водой. Мариуполь находился всего в нескольких милях от «линии соприкосновения», которая демаркировала территорию, контролируемую сепаратистами.‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Родильный дом поврежден в результате обстрела 9 марта. Сначала г-жа Бабеуш отказывалась выходить из дома, даже когда ракеты начали попадать в соседние жилые дома.‎

‎«За восемь лет мы в Мариуполе привыкли к тому, что время от времени слышны взрывы», — сказал генеральный директор завода господин Цкитишвили. «Мы часто слышали разрывы снарядов — мы слышали боевые действия, и именно поэтому мы привыкли к этому».‎

Но все изменилось 24 февраля, когда русские войска вторглись во всю страну. Старший сержант Боец полка «Азов» Сергей Медяник находился в своей казарме под Мариуполем. Его жена Юлия Полякова, военнослужащий Национальной гвардии Украины, осталась у них дома в городе. Оба проснулись в 4 часа утра и получили приказ готовиться к войне.‎

‎«Мы не совсем понимали, что происходит», — сказал сержант Медяник. «Мы подумали, что, возможно, это была тренировка».‎

Анна Зайцева и ее муж Кирилл, работавший на «Азовстали», собрали маленького сына и бросились прятаться на заводе. По ее словам, во время наращивания российской армии перед войной она испытывала такой стресс, что прекратила лактацию.‎

‎«Мы пришли в приют, — вспоминает она, — и взяли с собой только самое необходимое, такое как очень большие одеяла, еду, воду, документы и детское питание».‎

Г-жа Бабеуш сначала отказалась выходить из дома, даже когда ракеты начали попадать в близлежащие многоквартирные дома и сжигать автомобили на улицах. К 2 марта в городе не было ни электричества, ни воды, ни мобильной связи, и Бабеуш и ее муж наконец-то пешком отправились на «Азовсталь», скрываясь от обстрелов каждые несколько минут.‎

Госпожа Бабеуш поселилась в бункере под цехом рельсов и прутьев, где работал ее муж, соорудив кровать из досок, резинового покрытия и тряпок.‎

‎«В ту первую ночь я спала впервые за долгое время», — сказала она. «Честно говоря, я думала, что я в безопасности».‎

‎Город в внутри города‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Российские военные нанесли такой сильный и быстрый удар, что украинская оборона по периметру Мариуполя за несколько дней растаяла.‎

Сержант Медяник ехал на машине советской эпохи, вооруженной малокалиберным пулеметом, когда огромная колонна российских танков в сопровождении истребителей прилетела на его позицию.‎

‎«Это было мое боевое крещение», — сказал он. Нам нечего было использовать против авиации, поэтому, чтобы избежать потерь, мы сделали все, что могли, и отступили».‎

Почти никто не думал, что у Украины есть шанс. Но во многих городах украинские военные остановили захватчиков ценой своей жизни, испортив планы Кремля по быстрому захвату столицы — Киева, и остановив продвижение вдоль южного побережья Черного моря Украины к Одессе.

Мариуполь был другим. Российские войска бросились с двух направлений, зажимая город в тиски, разгромив украинских солдат в первые несколько недель и оттеснив их обратно к морю и к «Азовстали». На завод прибыли солдаты из разных подразделений, капитан Паламар и другие азовцы создали командный пункт.‎

«Мы двигались, двигались и двигались к территории завода, потому что это было единственное место, которое осталось», — сказал капитан Паламар в интервью.

‎Оценка потерь в Мариуполе‎

‎Анализ спутниковых данных, собранных до и во время войны, проведенный New York Times, выявил множество зданий, которые, скорее всего, были разрушены или значительно повреждены в этом году.‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Примечание: Красные зоны на основной карте показывают оценки значительных изменений в формах зданий на основе данных, собранных в период с 4 февраля по 27 мая. Источники: Европейское космическое агентство, Sentinel-1 (радиолокационные данные); OpenStreetMap (данные о строительстве) Марко Эрнандеса‎

Сам город был «сопутствующим ущербом». Снег со дворов исчез, когда люди собирали его для питья. Жители готовили еду на открытом воздухе на дровяных печах, ныряя в подвалы, когда над ними пролетали российские самолеты.‎

‎«После прямого попадания этих снарядов ничего не оставалось», — рассказала Элина Цыбульченко, которая пешком бежала в «Азовсталь» с семьей и двумя собаками. «Все внутри горит и взрывается на мелкие кусочки, рассеиваясь во все стороны и распадаясь, как будто там никогда ничего не было: ни людей, ни мебели, ни бытовой техники, ни стен, ни водопровода. Все это просто исчезает».‎

Вскоре «Азовсталь» начала заполняться мирными жителями, которые не знали, что солдаты также находятся на территории завода, напомним что площадь 11 000 кв.м, по размерам это почти вдвое больше площади украинского городка Бородянка, где живет 12,5 тысяч человек. «Если бы я знала, что там будут солдаты, — сказала г-жа Цыбульченко, — мы, возможно, искали бы другое место, чтобы спрятаться».‎

Но в начале марта на «Азовстали» собралось несколько тысяч украинских военнослужащих, и солдаты и мирные жители поняли, что находятся в одном укрытии. Связь с внешним миром была прервана, так как русские войска постоянно захватывали все, кроме нескольких окраин города.‎

‎«Окружение было настолько плотным, что добраться до них было невозможно, — сказал офицер украинской военной разведки Флинт, — ни по суше, ни по Азовскому морю, которое полностью контролировалось ВМФ России».‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.

Но украинские бойцы все равно проскользнули в Мариуполь. Богдан Цымбал, младший сержант «Азова», организовал легкие рейды со своим артиллерийским подразделением, чтобы вести стычки с российскими боевиками и собирать провизию для гражданских лиц на заводе. Он и его старший брат Антон попали в полк Азов сразу после школы. Они были мальчиками, когда их близлежащая деревня была оккупирована сепаратистами в 2014 году и освобождена «Азовом».‎

‎«Эти ребята отдали свои жизни и свое здоровье, чтобы освободить мою деревню от этих негодяев», — говорит 20-летний сержант Цымбал. «Вот почему я выбрал этот путь».‎

Во время одного из рейдов подразделение сержанта Цымбала выскользнуло из «Азовстали» и попало под шквальный огонь. Его несколько раз ранили. В течение почти 90 минут он лежал под завалами возле завода, истекая кровью, прежде чем его спасли и доставили во временный полевой госпиталь на территории «Азовстали». Врачи прооперировали его в сумерках бункера.‎

«Азовсталь» превратилась в хоррор-шоу. Мирным жителям и военным не хватало продовольствия, оружия и медикаментов для лечения десятков раненых солдат. Солдаты умирали даже от легких ранений.‎

Выхода не было.‎

Вопрос был в том, есть ли вообще способ выбраться живым.‎

‎Операция «Воздушный коридор»‎

Два вертолета Ми-8 прошли через погрузочные краны Мариупольского порта и спустились к комплексу «Азовсталь». Флинт, офицер разведки, выскочил с командой спецназа и быстро начал разгружать зеленые ящики с оружием и боеприпасами.‎

Солдаты, завернутые в одеяла и спальные мешки, некоторые без рук и ног, были подняты на вертолеты, чьи роторы не переставали вращаться. По словам Флинта, в тот день они вылетели с восемью или девятью ранеными бойцами, некоторые из которых были достаточно уставшими, чтобы показать видео интенсивных боев, которые они испытали на своем мобильном телефоне.‎

Миссия 21 марта, снятая с видео, предоставленного Флинтом, длилась всего 20 минут на земле. «Это было просто чувство счастья, эмоционального удовлетворения, что мы смогли вытащить этих парней», — сказал Флинт.‎

В общей сложности во время операции «Воздушный коридор» участники, как известно, посадили вертолеты на «Азовсталь» семь раз в течение следующих двух недель и спасли 85 тяжелораненых солдат, сказал Флинт. Среди эвакуированных был сержант Цымбал, находившийся в состоянии тяжелого седативного средства.‎

Но вертолеты доставляли и других солдат, в основном добровольцев, в том числе рядовых. Никита Жердев полка «Азов». Его отец был убит во время обстрела Мариуполя несколько недель назад, и он написал своей сестре перед отъездом, чтобы узнать, как заботиться о себе. Он не сказал ей, что, по его мнению, не ожидал остаться в живых.‎

‎«Как только мы приземлились на «Азовстали», я понял, что, вау, здесь действительно все происходит», — сказал он. «Все было покрыто дымом. Все было под огнем. Люди, которые нас приветствовали, кричали: «Быстрее, быстрее, быстрее — авиаудары каждые пять минут, самолеты уходят».‎

Уроженец Мариуполя, рядовой Жердев уже знал войска на «Азовстали», но люди, которых он нашел, были высушенными призраками этих солдат, голодными и измученными, в крови и жире после нескольких недель постоянных боев. Они были шокированы, увидев его.‎

‎«Вы видите, что происходит», — вспоминал он, когда один солдат сказал ему. «Почему ты хочешь умереть здесь с нами?»‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.

Город, который многие из них сейчас видели, был непостижимым ужасом. Несколько бойцов описали улицы, усеянные трупами, съеденными голодными кошками и собаками.‎

«Я люблю кошек», — сказал боец Руслан, который летал на вертолете в апреле. «Я не знал, что кошка, когда она голодна, может съесть человека».‎

Потери были большими. Рядовой Жердев сказал, что его старший командир и еще один офицер были убиты российским огнем на второй день. Рядовой Жердев продержался семь. Он был ранен шрапнелью от реактивной гранаты, а один большой осколок застрял на затылке, угрожая парализовать или убить его, если он сдвинется с места.‎

Что спасло его, так это вертолеты, которые все еще летали, едва ли. Когда его спасательный вертолет взлетел, рядовой Жердев рассказал что произошел громкий хлопок и взрыв, когда российская ракета врезалась в его фюзеляж. Каким-то образом он остался в воздухе, но второй вертолет был сбит с неба вместе с ранеными солдатами на борту, сказал он.

Вернувшись на подконтрольную Украине территорию, рядовой Жердев успел снять на видео свой вертолет, фюзеляж которого был разрезан и почернел от взрыва. Он вернулся с одним двигателем.‎

Еще один вертолет взлетел 7 апреля и был поражен российскими боеприпасами всего в нескольких милях от украинской территории, сказал генерал Кирилл Буданов, командующий Службой военной разведки Украины, который руководил вертолетной операцией. Спасательный вертолет, отправленный на поиски выживших, был сбит, а четыре бойца спецназа на борту погибли вместе с экипажем, сказал он.‎

После этого операция «Воздушный коридор» была завершена, сообщил генерал Буданов. Но это помогло силам «Азовстали» противостоять натиску россиян более месяца.‎

‎«В изоляции и в окружении они воевали», — сказал генерал Буданов в интервью. «Мы привезли им все, что могли, но не так много, как мы хотели».‎

Что также изменило битву, так это интернет-система Starlink, которую команда Флинта предоставила для своей первой миссии. Ранее гражданское население и боевики «Азовстали» были практически полностью отрезаны от внешнего мира.‎

Теперь осада, казалось бы, Вторая мировая война, станет онлайн-событием. Видео с завода стали появляться в Telegram-каналах. Солдаты внезапно связались со своими женами, которые умоляли мировых лидеров прекратить войну. Капитан Паламар начал разговаривать с журналистами, рассылать видео и описывать бункеры, заполненные сотнями солдат, раненых слишком тяжело, чтобы сражаться.‎

Теперь мир мог заглянуть внутрь «Азовстали». То, что он увидел, было апокалиптическим.‎

‎Предел безумия‎

В полевом госпитале на «Азовстали» раненые солдаты выглядели бледными и полумертвыми. Большинство из них лежали на бетонном полу в темном, заполненном пылью бункере. Их раны сочились кровью, а там, где начиналась гангрена, мясо выглядело зеленым и гнилым.‎

В конце апреля капитан Паламар прислал репортеру видео и фотографии из полевого госпиталя, надеясь вызвать сочувствие во всем мире по поводу страданий его войск. Теперь черноватая плесень покрывала еду, старую и потрепанную постель и даже оружие. Лекарства закончились настолько, что хирурги выполняли ампутации без достаточной анестезии.‎

Ночью и днем российские корабли и артиллерийские подразделения наносили удары по заводу, в то время как российские самолеты запускали ракеты и скидывали бомбы (3-х тонные), которые начали разрушать бомбоубежища.‎

Через несколько дней после того, как капитан Паламар отправил свое видео, пострадал госпиталь, в результате чего потолок рухнул и похоронил неизвестное количество раненых солдат и мед. сотрудников. Даже когда войска пытались вытащить своих товарищей из-под завалов, бои продолжались.‎

«Это на грани безумия», — вспоминал постоянный обстрел в видеообращении, использованном в коротком украинском документальном фильме Дмитрий Козацкий. «Ты понимаешь, что твои друзья мертвы, они лежат рядом с тобой. А с другой стороны, вы идете и радуетесь, вы счастливы, что выжили.‎

«Я запомню этот запах надолго», — добавил он. «Это был запах крови».‎

К тому времени последние украинские части, сражавшиеся за пределами завода, отступили и обосновались уже внутри.

Снаружи российские боевики окружили периферию завода, а корреспонденты российского государственного телевидения и российские военные блогеры освещали нападение. Несколько раз русская пехота пыталась прорваться через периметр «Азовстали», но каждый раз она двухсотилась (хороший орк — мертвый орк).‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.

В конце апреля военный корреспондент российского государственного телевидения Александр Сладков опубликовал видео, на котором российские войска с белыми нарукавными повязками на рукавах и различным стрелковым оружием готовятся к штурму «Азовстали». Земля вокруг них превратилась в извилистую пустошь, усеянную мусором, а впереди стоял завод.‎

«Они уже трижды пытались захватить это здание», — сказал Слядков, в то время как артиллерия гремела вдали. «Честно говоря, я не думал, что окажусь здесь».‎

Но внутри было хуже. Украинские военные искали еду и воду делая вылазки, рискуя погибнуть от постоянных обстрелов.‎

Ранее сообщения капитана Паламара и других на заводе были полны солдатской бравады. Войска были готовы умереть с оружием в руках и стать мучениками во славу Украины, заявили они. Но по мере того, как осада продолжалась, а еды и воды не хватало, многие из них начали надеяться на окончание битвы путем переговоров.‎

«Мы готовы покинуть город, потому что больше нечего защищать», — сказал капитан Паламар в конце апреля. «Мы считаем, что выполнили свою миссию. Но мы будем продолжать защищать его до тех пор, пока не поступит приказ от нашего военного руководства отступить. И если мы собираемся идти, мы собираемся пойти с оружием».‎

‎Отчаяние‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Анна Зайцева и ее 6-месячный сын Святослав с подругой после эвакуации. Ее муж вступил в полк «Азов» на азовстали.

Гражданское население голодало.‎

В конце апреля г-же Бабеуш и другим взрослым в ее бункере давали один прием пищи в день, в основном кашицу мясных консервов, смешанных с водой. 14 детей получали два приема пищи в день, если им повезет, начиная с завтрака из овсянки, которую она смешивала с небольшим количеством муки и воды и жарила, как блины. Она вспомнила, как однажды утром проснулась и увидела, что ребенок положил на ее кровать рисунок пиццы.‎

«Они голодали и не получали витаминов», — сказала она. «Одна женщина была настолько слаба, что все время спотыкалась, теряла равновесие, чуть не падала в обморок».‎

Госпожа Зайцева, которая бежала с мужем и маленьким сыном в «Азовсталь» на второй день войны, получила сотрясение мозга. Ее мать сломала руку, когда рядом упала бомба, когда они разогревали детскую смесь.‎

Муж г-жи Зайцевой присоединился к «Азову», переехав в другой бункер. Вместе с другими воинами он посетил семью, чтобы пожертвовать еду и конфеты, привез книгу сказок для сына Святослава, а также экземпляр «Робинзона Крузо» для жены.‎

«Я пообещала ему, что, когда он вернется, у нас будет маленькая дочь, потому что он всегда мечтал иметь дочь», — сказала она в интервью.‎

Это был последний раз, когда он её посетил.

Отчаяние пришло. Люди в бункерах неделями не видели солнечного света и не дышали чистым воздухом. Люди становились раздражительными и жестокими, время от времени ссорились, рассказала Анна Крылова, которая приютила свою дочь, которой на тот момент было 14 лет. Некоторые из них так отчаянно пытались сбежать, что начали пить из бутылок с алкоголем дезинфицирующее средство для рук, установленное во время пандемии Covid.‎

Смотрите также:  Украина планирует стать «самой цифровой» страной в мире

«Это было невыносимо», — сказала г-жа Крылова.‎

‎Эвакуация‎

На этих кадрах, опубликованных в Telegram 1 мая членом полка «Азов», показана спасательная операция по эвакуации мирных жителей из бомбоубежища «Азовстали». Для многих гражданских лиц, оказавшихся в ловушке в 36 подземных убежищах завода, это был первый раз за несколько недель, когда они увидели солнечный свет.

К концу апреля российские войска еще не прорвали периметр. Около 12 тысяч русских солдат увязли в боях. Были использованы сотни тысяч патронов.‎

Из бункеров бойцы «Азова» начали делиться видео детей в подгузниках из полиэтиленовых пакетов или в большой рабочей форме «Азовстали». Дети и их матери умоляли вернуть их домой, чтобы снова увидеть солнце.‎

‎«Вы не можете убежать отсюда», — сказала женщина со слезами на глазах в одном из видео. «Дети не видели солнца в течение полутора месяцев».‎

За пределами Мариуполя группа женщин, в основном жены попавших в ловушку солдат, начали кампанию по спасению своих мужей, обращаясь к мировым лидерам и даже заслужив аудиенцию у Папы Франциска в Ватикане.

‎«Вы — наша последняя надежда», — сказала Папе Римскому Екатерина Прокопенко, жена командира полка «Азов». «Я надеюсь, что вы сможете спасти их жизни. Пожалуйста, не дайте им умереть».‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Оснат Лубрани, главный представитель Организации Объединенных Наций в Украине, рассказал о шоке от прибытия в Мариуполь. «Слово «Дрезден» пришло мне в голову», — сказала она.

26 апреля генеральный секретарь ООН Антониу Гутерриш вылетел в Москву с предложением открыть гуманитарный коридор для мирных жителей на «Азовстали». Путин, согласно чтению встречи в ООН, согласился с предложением «в принципе».‎

Четыре дня спустя, ближе к закату, г-жа Крылова и ее дочь вышли из подземного бункера и вышли в затухающий свет. Их посадили в автобус и вывезли из заводского комплекса, где их встретили представители ООН и Красного Креста.‎

«На вершине небо было таким голубым. Хорошо. Было тихо», — сказала Крылова. «И разрушенная фабрика, как апокалипсис».‎

Оснат Лубрани, главный представитель Организации Объединенных Наций в Украине, описал шок от прибытия в Мариуполь, чтобы помочь скоординировать эвакуацию и прохождение импровизированных могил на обочине дороги.‎

‎«Слово «Дрезден» пришло мне в голову», — сказала она в интервью, имея в виду немецкий город, разрушенный бомбардировками союзников во время Второй мировой войны.‎

Эвакуация была ужасной. По ее словам, бомбардировки в предыдущие дни были настолько интенсивными, что мирные жители изначально сопротивлялись выходу из «Азовстали». Просто быть на заводе, по ее словам, было чрезвычайно опасно с тех пор, как началась стрельба. Но в течение следующих нескольких дней все мирные жители были выведены из «Азовстали».‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.

ООН и Красный Крест сопроводили каждого из них на контрольно-пропускной пункт в прибрежном украинском городе, находящемся под контролем России. Их обыскали и допрашивали об их осведомленности об украинских силах на заводе, когда российские власти вытащили несколько человек из автобусов, которые считались подозрительными.‎

Некоторые решили вернуться в разбомбленные районы Мариуполя в поисках родственников. Но большинство из них сейчас находятся в относительной безопасности на Западной Украине.‎

Когда она, наконец, получила новый мобильный телефон, г-жа Бабеуш обнаружила, что ее родители, которые остались в Мариуполе, выжили. Они искали ее в конце марта и нашли семейную кошку Лизу, которая была голодная.‎

‎«Они думали, что мы мертвы», — сказала г-жа Бабеуш о своих родителях. «Слава Богу, все выжили. Даже Лиза (их кошка)».‎

Выход из азовстали

Для солдат на «Азовстали» отсрочки не было. Еще до того, как последние мирные жители ушли, обстрелы возобновились и продолжались интенсивно около двух недель, пока российские войска делали свой последний рывок, но украинцы продолжали отражать атаки.

Сержант Цымбал сказал, что переписывался со своим братом Антоном, который все еще был на заводе.‎

‎«Они ждали помощи, чтобы случилось чудо», — сказал он.‎

Последний разговор между братьями состоялся 14 мая. Позже в тот же день Антон был убит в результате минометной атаки.‎

Через два дня один из бойцов «Азова» Руслан потерял ногу.‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Руслан, один из бойцов «Азова», одним из первых был эвакуирован. Он потерял ногу.

«Я вижу, как летит ко мне эта искрящаяся, свистящая вещь на проволоке, и вдруг она просто разрезает мою ногу, как колбасу», — сказал он.

Я кричу: «Я истекаю кровью, я истекаю кровью. Дай мне жгут. Стреляй в меня, стреляй в меня».

И какой-то парень подбегает ко мне и говорит: «Не сегодня».‎

Руслан, назвавший только свое имя, чтобы снизить риск для брата, солдата, воевавшего с русскими на востоке, срочно доставили в полевой госпиталь в бункере, где врачи провели экстренную операцию и накачали его морфином.‎

Когда он пришел в сознание через несколько часов, он был шокирован. Он лежал на носилках в окружении русских солдат с лицами, покрытыми балаклавами. По его словам, российский командир велел ему «держаться».‎

Пока Руслан был без сознания, украинское командование в Киеве сделало непростой выбор. Чтобы спасти жизни оставшихся боевиков, они приказали защитникам «Азовстали» сдаться.‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Чтобы сохранить жизни оставшихся боевиков, украинское командование в Киеве приказало защитникам «Азовстали» сдаться в плен.

Одним из первых эвакуировались Руслан, а также сержант Медяник, который не пострадал и приказал помочь вывезти раненых с завода.‎

«Было небольшое разочарование, — сказал сержант Медяник, — но в глубине души была радость, что мы останемся в живых».‎

Другие были менее восторженны. Руслан заявил, что никогда не сдастся, если будет выбор.‎

«Мы будем бороться до конца», — сказал он.‎

Около 2,5 тыс. рублей. Солдаты были доставлены в лагерь для военнопленных на подконтрольной России территории в Донецкой области. Их допрашивали, запирали в тесных камерах и кормили ровно настолько, чтобы не умереть от голода.‎

Каждое утро они просыпались в шесть часов под музыку, которая звучала из громкоговорителя: гимн России.‎

‎Переговоры‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.

29 июня в час ночи охранник вытащил сержанта Медяника из камеры и сказал, что его доставляют на допрос. Его посадили в автобус вместе с другими заключенными, многие из которых были тяжело ранены. Среди них был и Руслан с перевязанной культей ноги.‎

Мы ехали часами.‎

Только когда сержант Медяник увидел украинских солдат, он понял, что является частью торговли. После напряженных переговоров украинцы и россияне договорились об обмене пленными, в результате которого в тот день состоялся обмен 144 украинцами, большинство из которых были бойцами «Азовстали».‎

Сержант Медяник вышел из автобуса, моргнув на ярком летнем солнце. Он был шокирован, увидев свою жену Юлию Полякову, солдата Национальной гвардии Украины. Они не разговаривали с 1 марта, и он боялся, что она мертва.‎

«Мы закрыли глаза», — сказал он. «Было невероятное счастье».

Вместе с другими женщинами в своем подразделении г-же Поляковой было приказано остаться на третий день войны, поскольку обстрелы в Мариуполе усилились. Она пряталась в подвале жилого дома пары, пока в него не попал снаряд, и он не сгорел дотла.‎

Затем она бежала из города пешком.‎

Она добралась до окраины, когда ее арестовали на контрольно-пропускном пункте российских военных. Они обыскали ее телефон, обнаружили, что она жена бойца «Азова», и взяли ее под стражу. Они называли ее фашисткой и заставляли петь гимн России. Ей сказали, что мужчина, скорее всего, мертв.‎

‎Бойцы «Азова» не попадают в плен», — сказала она. «В них стреляют на месте».‎

Она была одной из своего лагеря для пленных, выбранная как часть той же сделки, которая освободила ее мужа. Украинские чиновники настаивали на их освобождении ради своих детей, которые остались на попечении больной бабушки.‎

‎«Когда я увидел его, я просто… Сейчас я даже плачу», — сказала она.‎

Сегодня другие выжившие солдаты «Азовстали» содержатся в лагере для заключенных в контролируемой Россией части восточной Украины. Командиры, в том числе капитан Паламар, были переведены в Россию и содержались в московской лефортовской тюрьме, место пыток во время сталинских чисток.‎

Руководство Украины пообещало вернуть их живыми, но российские чиновники угрожают обвинить некоторых из них в военных преступлениях. Из погибших на данный момент тела более 400 военнослужащих были возвращены на территорию, удерживаемую Украиной, для захоронения.

В руинах «Азовстали» остается неизвестное число погибших….‎

‎Последняя битва за «Азовсталь»: внутри осады, которая сформировала войну в Украине‎ - Украина, Польша, Германия.
Завод «Азовсталь» патрулировал российский военнослужащий в июне, на фотографии, сделанной во время визита в Мариуполь, организованного российскими военными.
Tags: