7

Что такое наука?

Когда вы слышите слово «наука», о чем вы думаете? Лабораторные халаты и пробирки? Телескопы и звезды? Эйнштейн? Ушлые учебники? Хотя они представляют различные аспекты науки, ни один из них по-настоящему не олицетворяет «науку» в целом, потому что как область она очень многогранна.

Науку можно рассматривать как совокупность знаний (то, что мы уже открыли), так и как процесс приобретения новых знаний (посредством наблюдения и экспериментов – проверки и выдвижения гипотез). И знания, и процесс взаимозависимы, поскольку полученные знания зависят от задаваемых вопросов и методов, используемых для поиска ответов.

Сфера «науки» часто подразделяется на:

  • естествознание – наука о жизни или биология (изучение живых организмов) и физика (изучение материальной вселенной, включая физику, химию, космическую науку и т. д.).
  • социальные науки – изучение общества и людей (например, антропология, психология)
  • формальная наука – изучение логики и математики
  • прикладная наука – дисциплины, которые опираются на науку и используют существующие научные знания для разработки новых приложений, таких как инженерия, робототехника, сельское хозяйство и медицина.

И естественные науки, и социальные науки известны как эмпирические науки. Это означает, что любые теории должны быть основаны на наблюдаемых явлениях, воспроизводимости результатов и экспертной оценке.

person inside laboratory

Самое интересное в науке то, что она никогда не заканчивается. Каждое открытие порождает новые вопросы, новые загадки и еще кое-что, что требует объяснения. Это случай «чем больше мы знаем, тем больше мы знаем, что ничего не знаем». Например, открытие структуры двойной спирали ДНК произвело революцию в нашем понимании биологии, подняв целые новые области для изучения, такие как генетическая модификация и синтетическая биология.

Даже в той «совокупности знаний», которую накопила наука, ничто никогда не «доказано». Хотя у нас может быть много данных, подтверждающих теорию о том, что гравитация действительно существует или что люди эволюционировали на протяжении миллионов лет, мы постоянно уточняем и переоцениваем данные. Из-за Эйнштейна гравитация сегодня не та, что была для Ньютона или Лапласа. Любое новое свидетельство может поддержать эту теорию, но не доказывает ее. Хотя мы принимаем определенные теории как «истинные», мы делаем это временно. «Правда» сегодня не гарантирует, что завтра мы не найдем доказательств обратного. Наука постоянно собирает дополнительные доказательства, касающиеся известных теорий… на всякий случай.

Наука может помочь нам понять самих себя и наш мир, понять, как он работает и как мы вписываемся в него. Всегда будут вопросы, на которые нужно ответить. Что происходит после смерти? Что заставляет нас мечтать? Что такое сознание? Именно этот поиск ответов, врожденное любопытство человечества и стремление узнать «почему» продвигают научные открытия вперед. Возможно, однажды наука найдет ответы, но если нет, то не из-за отсутствия попыток.